<楽天>しぶとい攻め 天敵涌井をKO

2017年04月09日

1枚目/1枚中

6回、勝ち越し打を放ち笑顔を見せる東北楽天・嶋

 東北楽天は昨季4度の対戦で一度も勝てなかった「天敵」涌井を、打線がしぶとく攻略した。
 KOの場面は2-2で迎えた六回。それまで2安打の銀次が口火を切る。「中堅から左方向を狙った」。カウント1-2と追い込まれた後、内角高め、ボール気味の難しい直球を巧みにさばき三塁線を破った。
 藤田が敬遠気味に歩かされた後の2死一、二塁、今度は嶋が食い下がった。カウント2-2、「どの球にも対応するためコンパクトに振ることを考えた」。涌井の外角直球を右前にはじき返し、勝ち越しに成功。その後ペゲーロの適時二塁打で3点リードとして、ついに涌井を引きずり降ろした。
 「ボディーブローのように効いた」。梨田監督がたたえた通り、序盤から涌井に多く投げさせたことが後々生きた。選球を徹底し、厳しいコースはファウルにした。涌井に一回だけで40球、五回までに計104球、降板時は完投並みの139球。藤田は「みんなで涌井を疲れさせ、マウンドから降ろした」と強調した。
 オリックスの金子と西、ソフトバンクの千賀とバンデンハーク、さらに涌井と各主力投手から白星を重ねた。貯金は初の日本一になった2013年以来の5になった。そして2連勝で2位と1.5ゲーム差。快進撃はどこまで続くのだろうか。(佐々木智也)

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